Mangiare carne è un fattore di rischio per il diabete, ecco perchè.

Ormai adesso sappiamo che essere sovrappeso e obeso sono dei fattori di rischio importanti per il diabete di tipo 2, ma fino a poco tempo fa non è stata prestata molta attenzione al ruolo di specifici alimenti.

Una meta-analisi del 2013 di tutte le coorti che si occupano di carne e diabete ha riscontrato un rischio significativamente più elevato associato al consumo totale di carne, in particolare la carne lavorata, in particolare il pollame. Ma perché?

C’ è un elenco completo di potenziali colpevoli nella carne. Forse è il grasso saturo e grasso animale. Forse sono i grassi trans che si trovano naturalmente nella carne. Forse è il colesterolo, o la proteina animale in sè. Il ferro eme nella carne può portare alla formazione di  radicali liberi, e questo porta a stress ossidativo che può portare a infiammazione cronica, e il diabete di tipo 2. Un altro problema è rappresentato dai prodotti finali avanzati di glicazione (AGE). Favoriscono lo stress ossidativo e l’ infiammazione, e le analisi alimentari mostrano che i più alti livelli di queste cosiddette glicotossine si trovano nella carne, in particolare arrostita, fritta o bollita, anche se tutti gli alimenti provenienti da fonti animali possono essere potenti fonti di queste sostanze chimiche pro-ossidanti. In questo studio,  dei diabetici sono stati nutriti con alimenti ricchi di glicotossine, come pollo, pesce e uova, e i loro marcatori infiammatori sono schizzati alle stelle, come il fattore di necrosi tumorale, la proteina C reattiva e le molecole di adesione vascolare. Così, nel diabete, gli AGE alimentari promuovono mediatori infiammatori, portando lesioni ai tessuti. La buona notizia, tuttavia, è che la restrizione di questo tipo di alimenti può sopprimere questi effetti infiammatori. Misure appropriate per limitare l’ assunzione di AGE, come l’ eliminazione di questi alimenti, o mangiare la carne  solo al vapore o bollita, può ridurre notevolmente la presenza già ingombrante di queste tossine nel paziente diabetico. Queste glicotossine possono essere il collegamento mancante tra l’ aumento del consumo di grassi animali e carne e lo sviluppo del diabete di tipo 2.

Dalla pubblicazione della meta-analisi del 2013, è uscito questo studio, in cui circa 17.000 persone sono state seguite per una dozzina di anni. Hanno rilevato un aumento del rischio dell’ 8% per ogni 50 grammi di consumo giornaliero di carne. Così, vedete come basti un quarto di un petto di pollo al giorno per aumentare significativamente il rischio di diabete. Sì, potrebbero essere le glicotossine nella carne, o il grasso saturo, o il grasso trans o il ferro eme, che potrebbero effettivamente promuovere la formazione di agenti cancerogeni chiamati nitrosammine (anche se potrebbero essere prodotti solo nel processo di cottura stessa). Ma questa è una novità. Sembra che ci sia un chiaro eccesso di diabete in coloro che maneggiano carne per vivere, macellai ad esempio. Forse c’ è qualche tipo di agente infettivo zoonotico da diabete, come i virus presenti nei tagli freschi di carne fresca, compreso il pollame.

L’iperstimolazione della via TOR (processo di invecchiamento) attraverso il consumo di cibo in eccesso può essere un fattore cruciale alla base dell’ epidemia di diabete, ma non qualsiasi cibo in generale. Le proteine animali possono non solo stimolare IGF-1 ma fornire elevate quantità di leucina, che stimola l’ attivazione TOR, e sembra bruciare le cellule beta che producono insulina nel pancreas e contribuire quindi al diabete di tipo 2. Non è solo l’ alto contenuto di grassi e zuccheri aggiunti, ma  attenzione critica deve essere posta sull’ assunzione giornaliera di proteine animali.

In generale, livelli più bassi di leucina sono effettivamente raggiunti solo attraverso la restrizione delle proteine animali. Per raggiungere l’ assunzione di leucina fornita da latte o carne che si mangiano giornalmente, dovremmo mangiare nove chili di cavolo o 100 mele. Questi calcoli esemplificano le differenze estreme nelle quantità di leucina fornite da una dieta occidentale standard rispetto ad una dieta più basata su piante.

Ho già esaminato in precedenza il ruolo che possono svolgere gli inquinanti industriali che alterano il sistema endocrino nell’ approvvigionamento alimentare, in una serie video in tre parti (di cui consiglio la visione). Chiaramente, la dieta e lo stile di vita americani contribuiscono all’ epidemia di diabete e obesità, ma questi inquinanti industriali non possono più essere ignorati. Ora abbiamo prove sperimentali che l’ esposizione alle sole tossine industriali induce aumento di peso e resistenza all’ insulina, e quindi può essere una causa di obesità e diabete.

Consideriamo ciò che sta accadendo ai nostri bambini: l’ obesità in un sei mesi di età non è legato alla dieta o la mancanza di esercizio fisico. Sono ora esposti a centinaia di sostanze chimiche provenienti dalle loro mamme, direttamente attraverso il cordone ombelicale, alcune delle quali possono determinare obesità. I milioni di chili di sostanze chimiche e metalli pesanti rilasciati ogni anno nel nostro ambiente dovrebbero farci riflettere su come viviamo e sulle scelte che facciamo ogni giorno nel cibo che mangiamo. Come questa revisione del 2014 delle evidenze sugli inquinanti e il diabete ha osservato, sì, possiamo essere esposti attraverso qualche fuoriuscita tossica, ma la maggior parte dell’ esposizione umana al giorno d’ oggi è dovuta all’ ingestione di alimenti contaminati a seguito del bioaccumulo lungo la catena alimentare. La fonte principale (circa il 95%) dell’ assunzione di inquinanti persistenti è rappresentata dall’ assunzione di grasso animale con la dieta alimentare.

Dr. Micheal Greger

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Autore dell'articolo: GG

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