Le proteine vegetali sono “complete” quanto quelle animali : basta disinformazione

Viviamo in questo mito a causa di un preconcetto che ci portiamo dietro dal 1970, la “combining-protein theory”

 

“Se si mangia un piatto soltanto con fagioli neri, non si ottiene la proteina completa. Devi aggiungere un altro tipo di fagiolo per ottenere lo stesso tipo di proteine che si otterrebbe dalla carne”.

 

Questa frase si riferiva a una dieta del momento chiamata “combinazione di proteine” che divenne popolare negli anni settanta. Si basava sulla premessa che le diete vegetariane e vegane fornissero un contenuto insufficiente di aminoacidi essenziali, rendendo necessario combinare proteine vegetali per ottenere la stessa proteina “completa” che si otterrebbe da un animale. La combinazione delle proteine è stata screditata dalla comunità medica, ma ci sono ancora persone che seguono questa pratica, e più persone che credono ancora che la proteina a base vegetale è incompleta.

Che cosa è una proteina completa, in ogni caso?

Per essere chiari, una “proteina completa” è una proteina che contiene tutti e nove gli aminoacidi essenziali di cui il nostro corpo ha bisogno per funzionare: triptofano.treonina, isoleucina, leucina, lisina, metionina + cistina, fenilalinina + tirosina, valina e istidina. Questi aminoacidi sono “essenziali”, ma il nostro corpo non può farli, quindi devono essere derivati dagli alimenti che mangiamo. Per completezza sottolineo di aver letto che attraverso il processo di transaminazione possono essere ricavati anche quelli e soltanto 2 sono davvero essenziali, ma rimaniamo sui canonici 9

Anche se molti vegani e vegetariani si preoccupano di ottenere abbastanza proteine, la preoccupazione per l’assunzione di “proteine complete” ha più a che fare con la qualità della nostra proteina che con la quantità.

Allora, perché siamo stati portati a credere che le proteine animali siano più complete di quelle vegetali?

Studi fuorvianti hanno innescato la popolarità di una pratica chiamata ‘combinazione di proteine’ negli anni settanta.

Nel 1909, il biochimico Karl Heinrich Ritthausen formulò la teoria che le diete vegetariane e vegane forniscono quantità insufficienti di aminoacidi essenziali, rendendo necessario combinare proteine vegetali per ottenere la stessa proteina “completa” che si otterrebbe da un animale. Un altro studio del 1914 su Yale ha anche suggerito che la proteina a base vegetale è incompleta, ma questa ricerca è stata condotta sui roditori neonati.

La protein-combining theory ha guadagnato popolarità nel 1954 con la pubblicazione del libro di Adelle Davis Let’s Eat Right to Keep Fit. L’idea si fece ancora più strada nel 1971, quando Frances Lappé pubblicò il libro più venduto, Dieta per un piccolo pianeta, che riprendeva la stessa idea.  Vogue e l’American Journal of Nursing anche della combinazione di proteine nel 1975. A quel punto, l’America era a bordo.

Ma nel 1981, Lappé ha cambiato la sua posizione sulla combinazione di proteine in un’edizione riveduta del suo libro, in cui ha fatto un passo indietro su tutta la teoria e si scusò per rafforzare un mito.

La più grande spinta verso il basso alla teoria è venuta nel 2002, quando il dottor John McDougall ha emesso una correzione alla American Heart Association per una pubblicazione del 2001 che metteva in discussione la completezza delle proteine vegetali.

“La precedente ricerca sulle proteine vegetali era fuorviante, impossibile progettare una dieta amino

John McDougall

acidica carente sulla base della quantità di amidi non trasformati e verdure sufficienti a soddisfare il fabbisogno calorico degli esseri umani, Inoltre, non è necessario mescolare gli alimenti per ottenere una composizione complementare di amminoacidi. La ragione per cui è importante correggere questa disinformazione è che molte persone hanno paura di seguire diete vegetariane sane e pure, si preoccupano di ‘proteine incomplete’ da fonti vegetali. Una dieta vegetariana basata su uno o più di questi amidi non trasformati (es. riso, mais, patate, fagioli), con l’aggiunta di frutta e verdura, fornisce tutte le proteine, gli amminoacidi, i grassi essenziali, i minerali e le vitamine (ad eccezione della vitamina B12) necessari per una salute eccellente. Suggerire erroneamente che le persone abbiano bisogno di mangiare proteine animali per le sostanze nutritive li incoraggerà ad aggiungere alimenti che sono noti per contribuire a malattie cardiache, diabete, obesità e molte forme di cancro, per alcuni problemi comuni.”

 

Quindi, se tutte le proteine sono complete, allo stesso modo sono uguali?
Cioè, se la combinazione di proteine non è necessaria, 10 grammi di proteine delle lenticchie hanno lo stesso effetto sull’organismo di 10 grammi di proteine della bistecca?

Ancora il Dr. Greger : “anche se sono entrambe considerate complete, ci sono delle differenze. Per esempio, quella della lenticchia non aumenta i livelli di IGF-1 tanto quanto la proteina del manzo, che è uno dei motivi per cui la carne di manzo è un probabile cancerogeno umano e il consumo di legumi all’opposto è associato con un rischio più basso di cancro. Le lenticchie sarebbero probabilmente anche migliori per i nostri reni così come per la longevità.

Di quante proteine abbiamo davvero bisogno, in ogni caso?

Che si tratti di vegani, vegetariani o onnivori, l’assunzione di proteine è una delle nostre principali preoccupazioni alimentari quotidiane. Ma di quanto abbiamo effettivamente bisogno al giorno per mantenere uno stile di vita sano? Finché mangiamo abbastanza calorie di interi alimenti vegetali, non dobbiamo preoccuparci affatto, abbiamo bisogno solo di 0,8-0,9 grammi di proteine per chilogrammo di peso corporeo sano. In altre parole, un panino con gelatina e burro d’arachidi potrebbe farti arrivare ad un terzo della strada”.

 

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Autore dell'articolo: GG

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