Quanta microplastica c’è nei pesci?

L’inquinamento microplastico dei nostri corsi d’acqua può rappresentare una minaccia non solo per gli ecosistemi marini, ma anche per la salute umana.

“È evidente che gli esseri umani sono esposti a inquinanti microplastici nei frutti di mare“, il che può creare un rischio per la sicurezza alimentare. Ma c’è qualche frutto di mare meno contaminato di altri?

Il primo studio pubblicato riguardava i molluschi. Mangiando una porzione media di cozze, si consumano circa 90 particelle di plastica, mentre una porzione media di ostriche può contenerne circa 50. “Di conseguenza, l’esposizione alimentare annuale per i consumatori europei di molluschi può ammontare a 11.000 microplastiche [ingerite] all’anno” – anche se non sappiamo ancora che tipo di rischio ciò comporterebbe. Naturalmente, a causa della loro natura persistente, l’abbondanza di microplastiche non potrà che peggiorare.

“Contaminazione con microplastiche e mesoplastiche,” che sono come piccoli pezzi di plastica più grandi di un millimetro. In un altro studio, hanno esaminato 20 marche di sardine in scatola provenienti da 13 paesi di quattro continenti, e hanno trovato particelle di plastica in circa una su cinque. Hanno suggerito che la disparità potrebbe essere dovuta all’eviscerazione impropria dei campioni contaminati. Ma nei mammiferi, almeno, la microplastica ingerita può attraversare la parete intestinale e circolare in tutto il corpo, e persino attraversare la barriera placentare. Quindi, le microplastiche riescono effettivamente a penetrare ad esempio un filetto di pesce?

Se si confronta il livello di microplastica nella carne eviscerata con gli organi, sorprendentemente, a volte la carne conteneva in realtà carichi microplastici più elevati rispetto agli organi asportati, il che evidenzia che l’eviscerazione non elimina necessariamente il rischio di assunzione di microplastica da parte dei consumatori. Microplastiche di tutti i “colori, forme e dimensioni sono state rilevate in tutti i campioni di pesce esaminati“. Così, le microplastiche entrano effettivamente nella carne e l’assunzione media di microplastica quando mangi la cernia o i gamberi, può superare le centinaia di pezzi per 300 grammi di porzione, o decine di particelle nelle porzioni per bambini. Oltre alla plastica stessa, le particelle possono rilasciare sostanze inquinanti assorbite come i PCB, e rilasciano anche additivi chimici della plastica come il BPA, che collettivamente possono causare disturbi ormonali, rischio di cancro e danni al DNA.

Quindi, anche se non esiste una dose standard tollerabile per l’ingestione di [microplastiche] e informazioni sull’esatta tossicità dei diversi tipi di plastica nel corpo umano, l’assunzione settimanale di questi tipi di pesce può minacciare la salute dei consumatori (in particolare dei gruppi vulnerabili, comprese le donne incinte e che allattano e i bambini).

Negli Stati Uniti, “detriti antropogenici“, che significa materiali artificiali, sono stati trovati in un quarto dei singoli pesci e in due terzi di tutte le specie ittiche testate, e anche in circa un terzo dei singoli campioni di molluschi, dimostrando che “i detriti artificiali si sono infiltrati” nella catena alimentare acquatica “fino al livello dell’uomo attraverso i frutti di mare. Poiché i detriti sono associato a un cocktail di inquinanti, questo conferma la preoccupazione che “i detriti possono trasferire [queste sostanze chimiche] agli esseri umani attraverso diete contenenti pesci o molluschi, sollevando importanti questioni riguardanti la bioaccumulazione e la biomagnificazione delle sostanze chimiche e le conseguenze per la salute umana”. Ora, questo studio ha incluso anche detriti non plastici, come schiume, pellicole e fibre, ma ora sappiamo che l’ingestione di microplastiche “sembra essere un fenomeno diffuso e pervasivo” in un certo numero di molluschi, crostacei e pesci commercialmente importanti.

Così: “Il potenziale per l’uomo, in quanto predatori di punta, di consumare microplastiche come contaminanti nei frutti di mare è molto reale, e le sue implicazioni per la salute devono essere considerate…. Nonostante l’esistenza di notevoli incertezze e incognite, ci [può già essere] un caso convincente di azioni urgenti per identificare, controllare e, ove possibile, eliminare fonti chiave di microplastica prima che arrivino nei nostri oceani”

Dr. Greger

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Autore dell'articolo: GG

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